Het Gouden Ajax

 

Met de dood van Cruyff verloor Ajax hét symbool van de Amsterdamse suprematie in de vroege jaren ’70. Ajax had veel te danken aan Johan Cruijff, de allerbeste van de wereld, zeggen Swart en Rep in koor. 'Die kon alles', weet Swart. 'Maar ook hij had ons nodig, zoals Messi bij Barcelona ook andere spelers nodig heeft.'

 

In 1965 degradeerde Ajax bijna uit de Eredivisie. Dat dieptepunt werd door de nieuwe trainer Rinus Michels aangegrepen om de trots van Amsterdam drastisch te reorganiseren. In 1966 was Ajax alweer landskampioen. Aan de hand van Rinus Michels, Stefan Kovács, Johan Cruijff, Piet Keizer en voorzitter Jaap van Praag beklom Ajax de ultieme toppen van het voetbal. Met als hoogtepunten: drie Europa Cups, de Wereldbeker en zes landstitels.

Beste team ooit

Het toonaangevende Britse voetbalmaandblad FourFourTwo riep het gouden Ajax uit de jaren '70 van de vorige eeuw uit tot het beste team ooit. 'Beter dan het Real Madrid van Puskas, het is ongelooflijk, maar eigenlijk ook weer niet', zegt Sjaak Swart in AD Sportwereld.

De Amsterdammers versloegen het Real Madrid van Ferenc Puskas én het AC Milan van Van Basten, Rijkaard en Gullit eind jaren tachtig. 'Ik voel me zeer vereerd', stelt Swart. 'Maar aan de andere kant is het ook wel een beetje terecht natuurlijk.’ 'Het totaalvoetbal veranderde de wereld, de spelers waren rocksterren. Het Ajax van de jaren zeventig had alles: techniek, kracht, snelheid, slimheid. Neem alleen al die buitenspelval. Gaf Vasovic en later Blankenburg een seintje, dan deden ze allemaal een stapje en stond de tegenstander buitenspel. 'En fysiek waren we sterk. Je hoorde Rinus Michels niet zeggen: We delen een beuk uit. Hij zei wel tegen Vasovic: 'Die Amancio wil ik niet zien vandaag.' En dus stond die tien minuten later met zijn schoen in de handen. We lieten niemand lopen.'

'Als we naar tegenstanders keken, waren ze al bang', herinnert John Rep zich. 'Maar we waren ook een vriendenteam', vervolgt hij. 'We gingen voor elkaar door het vuur. Ook buiten het veld zagen we elkaar. Ik herinner me een autoloze zondag in die tijd. Het duel met ADO was afgelast. Gingen we van de Oesterbar met een taxi naar 't Gat van Nederland, een kroeg in Volendam, waar we tot in de late uurtjes talrijke drankjes dronken. Ik geloof dat sommigen een dag later in clubkostuum op de training verschenen.'

Totaalvoetbal

Cruijff, Keizer, Swart, Krol, Neeskens en alle andere legendarische Ajacieden lieten de wereld genieten van het revolutionaire 'totaalvoetbal'. Wat begon met de beruchte mistwedstrijd tegen Liverpool eindigde in Belgrado met de derde Europa Cup op rij. Tienduizenden supporters volgden Ajax op de imposante prestatietocht door Europa. Het Gouden Ajax, De magische jaren 1965-1973 laat niet alleen de mooiste voetbalfoto's zien uit de meest succesrijke periode van Ajax, het plaatst die prestaties ook in een sociaal-maatschappelijke context. Zo komt een beeld naar voren van een sterk veranderende samenleving, met Ajacieden als iconen van die veranderingen

Tweeëndertig belangrijke personen uit die periode, met name voetballers, worden nader belicht. Ook andere onderwerpen zoals de voetbalvrouwen, commercie en de supporters komen aan bod. De kleuren- en zwart-witfoto's opgenomen in het boek zijn een absolute meerwaarde. De foto’s geven een goede impressie van deze succesperiode van de Nederlandse topclub. Bij de vele tientallen foto's zijn uitgebreide bijschriften opgenomen. Daarnaast bevat het boek gedetailleerde statistieken van de desbetreffende periode voor de statisticifetici onder ons.

Het boek over Het Gouden Ajax is samengesteld door Michel Sleutelberg, Jacob Bergsma, Erik Somers en René Kok die gezamenlijk eerder ‘Het Ajax Boek’ en ‘Ajax, Wereldclub’ publiceerden, kenners van het Ajaximperium dus. Het is een zichtbare herinnering aan de mooiste Ajax-jaren, rechtstreeks uit het hart ontsloten, daarmee is ‘Het Gouden Ajax, De magische jaren 1965-1973’ meer dan een voetbalboek.

Auteurs: Michel Sleutelberg – Jacob Bergsma – Erik Somers – René Kok

Uitgeverij: Carrera

ISBN: 9789048820955

Prijs: 49.95€ 

Pagina’s: 352

Publicatiedatum: 2014